Meet the Fellows: Tim (Belgium)

Aloha! My name is Timothy Lambert. At the time of writing these words, I am a 27-year-old Belgian man  that joined Alterna for a fellowship. This testimonial will be of interest to you if you consider applying for a fellowship at Alterna.

Let me start by explaining why I decided to experience a two months fellowship with Alterna.

I was born in Belgium and grew up in its beautiful countryside. I decided to study Business engineering (a weird Belgian combo of business, math and science) basically because I wasn’t sure at that time wanted to accomplish in life. It is during that period that I saw the detrimental impacts of the financial crisis on my family, in particular my grandparents, and started realizing that there were serious societal challenges to be addressed. I decided to pursue my masters in business engineering but in parallel complete a certificate in applied ethics, and go for an additional MSc. in Microfinance focusing on poverty alleviation through inclusive finance. To bridge the gap between theory and practice, I initiated a student organization on my campus providing access to social entrepreneurial projects to multi-disciplinary groups of students, called Academics For Development.

At the time I joined Alterna, I had been working for +3 years in the European impact investing and social entrepreneurship scene, as an associate within SI2 Fund. I was at a point where I wanted to explore an opportunity reconnect with third-world problems, give a boost to my Spanish skills and learn how other impact investment teams operate in the world. Luckily, I discovered Alterna through a friend, Caroline Derom, who enthusiastically talked about her experience working in Guatemala with Alterna, and about their recent launch of an impact investing fund. Because I was still full-time working and had other professional duties at the time of joining Alterna, I opted for a short experience. The limited time available was a healthy constraint to make the most out of every second spent there, and enough to make me feel truly part of the community and get a lot out of this experience. However, I would recommend you to stay longer if you get the opportunity to do so!

Looking back, the experience allowed me to reach every goal I had defined. Thanks to Rachel, Daniel and Jake’s support, I got introduced to the functioning of the organization within a couple of days and could start doing meaningful work promptly. I learned a lot from seeing how the cultivation program and the impact investment fund worked towards each other, with the mission to scale the impact of social ventures. The entrepreneurs supported by Alterna’s cultivation program and investment fund are genuinely interested in addressing the nation’s most acute challenges, which often consist in fulfilling fundamental human needs like access to healthcare, clean water and energy, quality education and fair employment opportunities for all. Finally, both because I was lucky to stay with a beautiful family in Quetzaltenango and because of Alterna’s culture, I managed to practice Spanish on a daily basis which significantly contributed in enhancing the full range of my skills in this language.

What I enjoyed most working with Alterna in Quetzaltenango

When I look back and think about the whole experience collaborating with Alterna, and living in Quetzaltenango (also known as “Xela”), there are three things coming to my mind.

Firstly, the team of Alterna is really impressive. The people standing behind the organization are genuinely driven by the societal impact they can have through the support they bring to social entrepreneurs. They are also skilled and deliver truly professional services in a context where clients do not have access to many sources of support. The team also hosts an exceptional diversity of profiles which undoubtfully adds to the richness of the experience. There were days where I spoke Spanish, English and French within a couple of hours, with people coming from all over the world and sharing truly inspiring life trajectories.

Secondly, this may sound weird but coming from Europe it was truly refreshing to immerse myself in an environment where people truly care about each other and take the time to celebrate life and achievements. The human dimension is an important component of the organization’s culture, and I quickly found out that many of those I considered as colleagues during the first days were meant to become sincere friends.

Last but not least, living in Quetzaltenango is a unique experience in itself, a city located high in the mountains with its enjoyable colored houses, wildly paved streets and extremely friendly people. Life as a fellow in Xela mainly unfolds in Zona 1, where most historic monuments are located and where it is easy to enjoy a variety of restaurants, coffee bars and nightlife options.  The city and the office culture also make it possible to find a proper work-life balance.

My most memorable moment

If I had to pinpoint one moment I truly enjoyed, it would be the FLII conference organized by Alterna. FLII is a regional forum on impact investing bringing over 700 actors together for a couple of days to exchange lessons learned, knowledge and contacts. The sessions were truly inspiring and the meetings held with participants very valuable for my career. I also got an opportunity to build deeper connections with colleagues as we had some great evening and weekend activities.



Meet the Fellows: Tim (Bélgica)

¡Aloha! Me llamo Timothy Lambert. Al momento de escribir estas palabras, soy un hombre belga de 27 años que se unió a Alterna durante un fellowship. Este testimonio será de tu interés si consideras formar parte de Alterna como fellow.

Comenzaré por explicar por qué decidí experimentar el fellowship con Alterna.

Nací en Bélgica y crecí en su hermosa zona rural. Decidí estudiar ingeniería en negocios (un combo belga de negocios, matemática y ciencia) básicamente porque entonces no estaba seguro de lo que quería alcanzar en mi vida. Es durante ese periodo que vi los impactos negativos de la crisis financiera en mi familia, en particular mis abuelos, y comencé a percatarme de que había desafíos sociales muy serios por abordar. Decidí seguir un master en ingeniería de negocios, completar paralelamente un certificado en ética aplicada, e ir por un master adicional en microfinanzas, enfocado en reducción de la pobreza a través de finanzas inclusivas. Para reducir la brecha entre teoría y práctica, inicié una organización estudiantil en la universidad llamada Academics For Development, dedicada a proveer acceso en proyectos de emprendimiento social a grupos multidisciplinarios de estudiantes.

Cuando me uní a Alterna, había estado trabajando por más de tres años en la escena europea de la inversión y el emprendimiento social, en asociación con SI2 Fund. Había llegado a punto en el que quería explorar una oportunidad de reconectar con los problemas de países en desarrollo, mejorando mi español y aprendiendo cómo otros equipos de inversión de impacto operan en el mundo. Afortunadamente, descubrí Alterna a través de una amiga, Caroline Derom, quien me habló entusiastamente acerca de su experiencia trabajando en Guatemala con Alterna y acerca del reciente lanzamiento de un fondo de inversión de impacto. Debido a que todavía estaba trabajando a tiempo completo y otras responsabilidades profesionales durante el tiempo en que me uní a Alterna, opté por una experiencia. El poco tiempo disponible fue una restricción saludable para emplear de la mejor manera cada segundo, suficiente para hacerme sentir parte de una comunidad y obtener mucho valor de esta experiencia. Sin embargo, te recomendaría permanecer más tiempo si tienes la oportunidad de hacerlo.

Mirando hacia atrás, la experiencia me permitió alcanzar cada meta que me propuse. Gracias al apoyo de Rachel, Daniel y Jake, pude introducirme al funcionamiento de la organización en un par de días y comenzar a realizar un trabajo significativo rápidamente. Aprendí mucho de ver cómo el programa de cultivación y el fondo de inversión de impacto funcionan con la misión de escalar el impacto de empresas sociales. Los emprendimientos apoyados por la cultivación de Alterna y el fondo de inversión están genuinamente interesados en abordar agudos problemas del país, solventando necesidades humanas básicas como el acceso a salud, agua limpia, energía, educación de calidad y oportunidades de empleo digno para todos. Finalmente, tanto porque tuve la fortuna de vivir con una hermosa familia de Quetzaltenango y por la cultura de Alterna, pude practicar español diariamente, lo que contribuyó a mejorar significativamente mis habilidades en este idioma.

Lo que más disfruté trabajando con Alterna:

Cuando miro hacia atrás pensando en toda la experiencia junto a Alterna y viviendo en Quetzaltenango (también conocida como “Xela”), hay tres cosas que vienen a mi mente:

En primer lugar, el equipo de Alterna es realmente asombroso. Las personas que se encuentran detrás de la organización están motivadas de verdad por el impacto social que pueden hacer a través del apoyo que dan a emprendedores sociales. Son expertas y ofrecen servicios profesionales en un contexto donde los clientes no tienen acceso a muchos recursos. El equipo también posee una diversidad excepcional de perfiles que sin duda suman a la riqueza de la experiencia. Había días en que hablaba español, inglés y francés en pocas horas, con personas provenientes de todo el mundo que comparten trayectorias de vida verdaderamente inspiradoras.

En segundo lugar, puede sonar raro, pero viniendo de Europa fue muy refrescante sumergirme en un ambiente donde las personas verdaderamente se preocupan por los demás y se toman el tiempo para celebrar la vida y los logros. La dimensión humana es un componente importante de la cultura de la organización, y rápidamente descubrí que muchos de los que consideré colegas durante los primeros días estaban destinados a convertirse en amigos sinceros.

Por último, pero no menos importante, vivir en Quetzaltenango es una experiencia única en sí misma, una ciudad localizada alto entre montañas con bonitas casas de colores, calles descabelladamente pavimentadas y personas en extremo amigables. La vida en Xela como fellow se desarrolla sobre todo en zona 1, donde se encuentran la mayoría de monumentos históricos y donde es fácil disfrutar de una variedad de restaurantes, cafés, bar y opciones de vida nocturna. La cultura de la ciudad y la oficina también hace posible encontrar un balance propio entre vida y trabajo.

Mi momento más memorable:

Si tuviera que señalar un momento que disfruté de sobremanera sería el FLII, organizado por Alterna. FLII (Foro Latinoamericano de Inversión de Impacto Centroamérica y el Caribe) es el encuentro regional de inversión de impacto que reúne a más de 700 actores durante dos días para intercambiar aprendizajes, conocimiento y contactos. Las sesiones fueron en verdad inspiradoras y los encuentros con los participantes muy valiosos para mi carrera.  Además, tuve la oportunidad de establecer conexiones profundas con mis colegas durante las actividades de las tardes y los fines de semana.

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